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“Birdcage” Tipo 60 / Tipo 61

El Maserati Tipo 60 representó una revolución en el diseño de autos deportivos. Fue construido para corsarios que compiten en carreras de autos deportivos en la categoría de 2 litros, en reemplazo del modelo 200S. A finales de la década de 1950, muchos fabricantes de automóviles británicos se estaban moviendo hacia estructuras monocasco innovadoras y caras en comparación con el chasis tradicional de chasis de escalera. El ingeniero jefe Giulio Alfieri, que tenía fondos limitados desde que Maserati todavía se estaba recuperando de una situación económica difícil, tuvo que idear algo realmente innovador para competir.

Y esto fue exactamente lo que hizo: creó un espacio armado de aproximadamente 200 tubos de sección pequeña, dispuestos en formaciones triangulares y reforzados en áreas de alto estrés. El resultado fue una construcción extremadamente ligera que ofrecía una rigidez torsional excepcional al mismo tiempo. Una solución en parte similar ya se experimentó en las últimas evoluciones del automóvil 250 F Fórmula 1. El motor del Tipo 60 se montó bien detrás del eje delantero y se inclinó 45° hacia la derecha para bajar el centro de gravedad y mantener baja la línea del capó. La transmisión transaxle deriva de la utilizada en el 250F. Las suspensiones frontales eran independientes, mientras que el eje De Dion se usaba en la parte trasera. Los amortiguadores telescópicos y los frenos de disco se usaron en general. La dirección se realizó por medio de una moderna caja de dirección tipo cremallera y piñón.

Como suele ser el caso cuando las innovaciones superan los límites actuales, el Tipo 60 recibió su parte justa de críticas cuando apareció en la escena de las carreras. El automóvil fue diseñado específicamente para la nueva era de los autos deportivos de la década de 1960, representando un cambio de las grandes carreras de resistencia celebradas en vías públicas como la Mille Miglia, por el pasado, a las pistas de carreras y circuitos cerrados de calles. El ágil Tipo 60 tenía poco en común con los robustos autos deportivos de la década de 1950, y había perdido cualquier parecido con la idea original del automóvil usado para participar en las carreras. La línea de carrocería extremadamente baja del Tipo 60 y sus arcos de rueda salientes le daban un aspecto un tanto extraño. El parabrisas, que tenía que cumplir con las dimensiones mínimas por regulaciones técnicas, estaba inclinado hacia atrás tanto que apenas ofrecía protección contra el viento al conductor. En cambio, ofreció una mirada en el diseño del chasis innovador. El automóvil pronto recibió su apodo Birdcage, a pesar de que nunca fue nombrado oficialmente de esa manera.

El éxito del Tipo 60 de 2 litros en el mercado local italiano y la sugerencia del conductor de la fábrica Stirling Moss de que el chasis podría manejar con más potencia, llevó a la introducción del Tipo 61 para las regulaciones internacionales de 3 litros. Los automóviles Tipo 60/61 tenían una ventaja de peso significativa sobre la competencia de Ferrari, Aston Martin y Jaguar, y las excelentes características de manejo hicieron que el automóvil sea apreciado tanto por los pilotos profesionales como por los caballeros. Los autos dominaron la escalada durante los primeros años de la década de 1960, y obtuvieron muchas victorias importantes, incluyendo dos victorias generales en Nurburgring 1000kms por parte del equipo de carreras Camoradi de Lloyd Casner.

Model nameTipo 60Tipo 61
Chief engineerGiulio AlfieriGiulio Alfieri
Engine4-cylinders in-line, dry sump, tilted 45° to the right, 1990cc, 200hp4-cylinders in-line, dry sump, tilted 45° to the right, 2890cc, 250hp
TransmissionTransaxle with integrated differential, 5-speed + reverseTransaxle with integrated differential, 5-speed + reverse
Chassis“Birdcage” type space frame, constructed using a large amount of small-section tubes. Front-mounted engine.“Birdcage” type space frame, constructed using a large amount of small-section tubes. Front-mounted engine.
BodyHand-crafted from aluminium by Gentilini & AllegrettiHand-crafted from aluminium by Gentilini & Allegretti
Vehicles produced617 (including 1 converted Tipo 60)
Racing class2-litre sport cars3-litre sport cars
Competition years1959-19651959-1963
Notable entrant teamsOfficine Alfieri Maserati, Scuderia Serenissima, various privateersScuderia Camoradi, various privateers
Notable driversStirling Moss, Nino Vaccarella, Odoardo Govoni, Briggs CunninghamStirling Moss, Dan Gurney, Lloyd Casner, Masten Gregory, Bob Drake, Carroll Shelby, Jim Hall, Ken Miles, Briggs Cunningham, Roger Penske
Principal race victoriesCoupe Delamarre-Debouteville Rouen 1959, Preis Zeltweg 1960Cuba Grand Prix 1960, Nurburgring 1000kms 1960 & 1961
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