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Maserati Tipo 60, debut y victoria en Rouen el 12 de julio 1959

El 12 de julio de 1959 el Maserati Tipo 60 “Birdcage”, a los mandos del entonces treintañero Stirling Moss, debutó en la carrera de Rouen en la categoría Sport. El Tipo 60 se adjudicó su primera victoria derrotando a dos Lotus 15 y obteniendo la vuelta ràpida en 2.28.5, a una velocidad media de 158.594 km/h. 

Ésta fué la primera de una larga serie de victorias: el Birdcage se adjudicó también cuatro Campeonatos italianos de Montaña (1960-1961-1962 con Odoardo Govoni y en el 1963 con Nino Todaro) y dos Campeonatos italianos de velocidad en pista (1960 con Mennato Boffa y en 1963 con Nino Todaro).

En el año 1958 la familia Orsi, entonces propietaria de la Casa del Tridente, confió al ingeniero Giulio Alfieri, responsable técnico de Maserati, el proyecto de encontrar nuevas soluciones técnicas para hacer aún más competitivos los vehículos destinados a las competiciones. 
 

Al ingeniero Alfieri se le dió total libertad de acción, lo que llevó a una revolución histórica en la marca. Inicialmente se pensó en realizar un nuevo vehículo equipado con una estructura monocasco, pero la idea no prosperó. En octubre del 1958 Alfieri y sus colaboradores discutían sobre como combinar ligereza y gran rigidez torsional. Diseñaron entonces un nuevo chasis muy evolucionado compuesto por unos 200 tubos de acero de pequeño diámetro (entre los 10 y los 15 mm) que, unidos entre sí en un complejo enrejado, formaban parte de una estructura de jaula de pájaro: de ahí el sobrenombre “Birdcage”.

Para el Tipo 60 se seleccionó el motor compacto de cuatro cilindros y 2 litros colocado en posición central, inclinado 45° para bajar el baricentro. El vehículo demostró ser muy equilibrado tanto desde el punto de vista de la distribución de los pesos como de la aerodinámica. El motor, derivado del  200S, fué oportunamente modificado, con una profunda revisión que llevó el escape al lado derecho. También la relación diámetro/carrera pasó de 1,226:1 (92x75mm) del 200S a 1,302:1 (93,8x72mm). Los carburadores eran dos Weber 45 DCO3, el doble encendido de batería con distribuidor Marelli y la potencia máxima de 200 CV. Las suspensiones eran de muelles helicoidales y puente trasero De Dion con ballesta transversal. Las soluciones técnicas adoptadas en el Tipo 60 permitían limitar el peso hasta los 570 kg.

El primer ejemplar fué terminado en el mes de mayo de 1959 con un chasis compuesto por tubos de acero con cromo de alta calidad, totalmente indeformable. Este primer ejemplar fué confiado a Stirling Moss, quien lo condujo en varias pruebas en el Aeroautodromo de Modena y en Nürburgring. Durante estos test, Alfieri se dió cuenta que, debido a la poca deformabilidad del acero, se producian numerosas e imperceptibles fracturas en las soldaduras, poniendo en riesgo la seguridad del piloto. Sorprendiendo a todos, decidió sustituir el acero de elevada calidad por uno de mediocre calidad, que permitía al chasis absorber las exigencias y así evitar las fracturas. Frente a sus detractores, la intuición de Giulio Alfieri se demostró ganadora. 

Gracias a la victoria obtenida en Rouen el 12 de julio de 1959  y otros prestigiosos resultados, el Tipo 60 fué muy solicitado por parte de escuderias privadas y por Gentlemen Drivers que podían permitirse el elevado precio de compra del  “Birdcage”.
 

El “Birdcage” generò un gran interés por parte de escuderías que competían en los EEUU con vehículos Sport de tres litros. Esto empujó a Maserati a valorar una solución para contentar a sus mejores clientes. El cuatro cilindros se elevó hasta una cilindrada de 2890 cm3. La potencia aumentó de esta manera en 50 CV y el peso total del vehículo (denominado ahora Tipo 61) llegó a alcanzar los  600 kg también gracias a la adopción de un nuevo árbol motor de mayores dimensiones. Los consumos permanecieron siendo contenidos y esta caracteristica fué detereminante en las carreras de larga duración, donde el Birdcage conseguía reducir notablemente el número de paradas para repostar. En 1960 Maserati no creó un equipo oficial, en cambio decidió apoyar a la escudería estadounidense Camoradi de Lloyd Casner, quien en los 1000 Km de Nurburgring, puso en pista dos Tipo 61. El equipo compuesto por Stirling Moss y Dan Gurney obtuvo la victoria mientras que el de Masten Gregory y Gino Munaron se clasificó en tercer lugar. Durante las 24 Horas de Le Mans, un Maserati Tipo 61 alcanzó los 270 km/h, la velocidad más alta nunca conseguida antes por un vehículo Sport de 3 litros. En ese mismo año el equipo formado por Masten Gregory - Lloyd Casner, se clasificó de nuevo en el primer puesto en los 1000 Km de Nurburgring, por delante de los Ferrari 250 TR 61 de los hermanos mejicanos Rodriguez.

Entre enero y febrero de 1961 se produjeron los últimos dos Tipo 61. En ese mismo año se realizaron tres motores denominados Tipo 61/76. 

Principales características técnicas del Tipo 60 - Tipo 61:
Motor: cuatro cilindros verticales en línea
Cilindrada: 1990 cm³ - 2890 cm³
Potencia: 200 CV - 250 CV
Cambio: Manual de cinco velocidades + marcha atrás en bloque con la caja del diferencial
Chasis: reticular
Peso: 570 kg - 600 kg
Velocidad máxima; 270 km/h - 285 km/h